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病毒有望减少肉类选择并提高价格
2020-08-19
病毒有望减少肉类选择并提高价格




爱荷华州得梅因(美联社)-肉不会从超市消失,因为在美国屠宰场的工人中爆发了冠状病毒。但是随着肉类工厂努力保持开放状态,消费者可能会面临更少的选择和更高的价格。

行业领导者承认,美国食品链很少受到如此压力,即使他们试图消除对短缺的担忧,也没有人能确定未来。

周日,肉类加工巨头泰森食品公司在《纽约时报》和其他报纸上刊登了整版广告,概述了生产肉类的困难,同时还要确保超过100,000名工人的安全并关闭一些工厂。
声明说:“这意味着一件事-食品供应链很脆弱。” “随着猪肉,牛肉和鸡肉工厂被迫关闭,即使是在短时间内,数百万磅的肉也将从供应链中消失。”
公司发言人加里·米克尔森(Gary Mickelson)表示,泰森家族认为重要的是解释他们的观点。

米克尔森说:“这封信鼓励政府领导人团结起来应对食品供应链的挑战。” “我们将采取积极主动的方法,在必要时通过积极地进行测试和关闭工厂来平衡安全与生产。”

由病毒引起的疾病COVID-19已感染肉类加工厂的数百名工人,并迫使其中一些最大的工厂关闭,另一些工厂减慢了生产速度。尽管牛肉和禽类植物的产量减少了,但中西部的猪肉植物受到的打击尤其严重。尽管肉类公司努力使工人生病有薪,但其病毒爆发仍在继续。

15家最大的猪肉包装厂占所有猪肉加工量的60%,因此,即使其中一家关闭几天或几周,后果也将波及整个行业。如今,已经关闭了美国最大的两家工厂:泰森暂停了其在爱荷华州滑铁卢的工厂的运营。Smithfield Foods停止了其在南达科他州苏福尔斯(Sioux Falls)的工厂的生产。每个工厂每天可屠宰近20,000头猪。清洗后几天,有些植物已经重新开放。

爱荷华州埃姆斯市Kerns and Associates公司的行业经济学家史蒂夫·迈耶(Steve Meyer)说,结果是,截至上周,该国的猪肉加工能力下降了约25%。

工业贸易组织北美肉类研究所的发言人莎拉·利特尔(Sarah Little)表示:“目前情况全面下降,因此在接下来的几周里,我们应该了解该系统的工作原理。以前从未像这样进行过测试。”
由于员工之间的感染,威斯康星州绿湾的一家牛肉生产厂最近被关闭。JBS USA说,JBS Packerland工厂拥有1200名员工,将暂时关闭。县卫生部门发言人克莱尔·帕普罗奇(Claire Paprocki)说,截至周一,该工厂的255名员工的COVID-19检测呈阳性。
在全国范围内,尽管预计减少的肉类供应量将导致消费者价格上涨,但人们预计增加的幅度将很小。美国农业部上周晚些时候表示,预计今年牛肉价格将上涨1%至2%,禽肉价格最高上涨1.5%,猪肉价格上涨2%至3%。

该机构承认,消费者的购买方式每周都会改变,并且某些产品面临供应链中断,这可能会影响价格。但美国农业部表示,计划以30亿美元的价格购买新鲜农产品,乳制品和肉类,将有助于稳定价格。政府将与食品经销商合作,将购买的产品提供给食品银行,社区和基于信仰的组织以及为有需要的人提供服务的其他非营利组织。

代表130万食品和零售工人的国际食品和商业工人国际联盟上周表示,在美国有13名美国食品加工和肉类包装工会工人死亡,估计有5,000人患病或接触了该病毒在测试阳性的人附近工作。

工会主席马克·佩罗纳(Marc Perrone)表示,由于大流行,至少暂时关闭了位于印第安纳州,爱荷华州,明尼苏达州,密苏里州,宾夕法尼亚州,南达科他州以及威斯康星州和加拿大艾伯塔省的13家工厂。工会说,这些工会工厂约占牛肉产量的10%,占猪肉产量的25%。

工会敦促各州和联邦官员确保工人能够使用防护设备,要求在工作中与社会保持距离,并停止允许更快生产线速度的联邦豁免。

在爱荷华州马歇尔敦(Marshalltown)的JBS猪肉加工厂工作了11年的玛格丽塔·埃雷迪亚(Margarita Heredia)说,肉类包装厂的许多员工担心会上班。她与记者一起参加了UFCW工会的电话会议,讨论了大流行对工人的影响。

Heredia称赞公司改善了卫生条件,包括使用漂白剂处理过道和公共区域,并在工厂周围放置了手动消毒站。JBS现在也提高了工人的体温,并鼓励生病的人留在家中。但她说,从4月20日至5月,该公司每小时加薪4美元,以激励健康的员工上班。

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她说:“即使那样,我们仍然人手不足,但我们正在努力做到最好。”

联邦统计数据显示,全国肉类加工的放缓。4月13日那一周的每日屠宰量与去年同期相比下降了近24%。生猪屠宰量下降了13%。考虑到最近的工厂关闭,这些数字可能还会进一步下降。

肉类研究所的利特尔说,到目前为止,肉类加工业已经能够将生产转移到开放工厂,以保持肉类在整个供应链中流动。一些关闭的植物经过深层清洁后已重新开放。

利特尔说:“当一台工厂脱机时,该地区的其他工厂可以尝试解决这一问题。”

如果不是因为冷库中的肉类数量达到创纪录的水平,那么情况将更加严峻,尽管其中许多肉类本来是用于现在基本上关闭的餐馆的。

美国农业部上周报告储存了9.21亿磅鸡肉和4.67亿磅无骨牛肉,其中包括汉堡包,烤肉和牛排。在大部分肉类在市场上出售之前,需要重新包装,因为餐馆的散装货比个人大。一些肉将需要用杂货店的切肉机切成小块,并包装好以供顾客带回家。

3月下旬,美国农业部放宽了限制,允许将原定用于商业食品的肉类转移到消费者的杂货店渠道中。在冠状病毒引起的恐慌导致短暂的肉类短缺之后,行业在3月中旬寻求这些变化奔向杂货店。

行业报告显示,在截至3月22日的一周中,新鲜猪肉购买量同比增长了102%。牛肉销量增长了91%。3月份早些时候,鸡肉购买量增长了约71%,然后才放缓。不过,最近的报告显示,鸡肉,猪肉和牛肉的购买量仍比去年同期高出约30%。

普渡大学(Purdue University)的经济学家杰森·卢斯克(Jayson Lusk)说:“总的来说,这里有足够的食物。” “您可能没有得到想要的确切品种或想要的确切类型,但是如果您有钱可以买到的话,就有很多食物可供选择。”


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本文作者:Subaru